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    蘇富源

倫敦東區(The East End)的歷史背景

從西元三世紀羅馬人在泰唔士河畔建立倫敦城開始,隨著帝國日漸強大,倫敦形成經濟貿易的中心,原本的城市環境無法負荷增加的人口而逐漸往外擴張。到了19世紀,工業革命之後的英國人口激增並且快速地向都市集中,大量就業人口造成工資下降到僅夠餬口的水準;住宅不足且昂貴,使得窮人與外來移民集中在過度擁擠的區域而產生疾病、犯罪等惡性循環的社會問題。這些問題在人口成長率達到歷史高點的倫敦更是嚴重。東區(The East End)原本僅是聚集在倫敦城外或大路附近的小農村,在沒有充分的都市規劃之下,因為不斷湧入的工作人口與移民而越來越擁擠。  

藉由強大的海上船隊,英國建立了與世界各地的貿易管道,日漸龐大的進出口量使得原本的港口設施不敷使用。在19世紀初,倫敦東區南側的泰唔士河畔新建了更多的碼頭與倉庫用來負擔全英國70%的貨物進口量;由於緊鄰碼頭區,原料取得方便,東區很快就變成工業城,聚集越來越多的工作人口。到了1840年代,大型蒸汽輪船與火車出現,需要興建更大的碼頭與新的鐵路運輸接軌,這些大型公共建設拆除了許多原本窳陋的社區,所以在1880年代開始出現愛心之家(Philanthropic housing),用來安置遭到拆遷的貧戶居住。

直到20世紀初,政府才開始注意到東區的問題;倫敦郡議會所規劃的Boundary Estate,是第一次由政府興建的國民住宅(council housing),而類似規劃一直持續到二次大戰才停止。由於東區在工業與運輸上的重要性,在大戰期間遭到德軍的密集轟炸,摧毀許多港口、鐵路與工廠房舍。重建的需求讓戰爭工業很快的轉型成製造預鑄住宅。直至今日,許多在1950年代建造的這類建築物仍矗立在東區;這裡也是全英國國民住宅密度最高的地方。隨著海運型態的轉變,倫敦的碼頭區再也無法負荷大型貨櫃運輸而漸漸廢棄,當最後一個東區碼頭在1980年關閉之後,相關運輸鐵路也隨之停止,工業生產紛紛外移,傳統低技術勞力的需求不再,也使的東區的失業率越來越高,加上原本就不理想的社會與環境問題,而成為貧窮、擁擠、疾病與犯罪的代名詞。

倫敦當局一直試圖解決東區的問題,結果卻不盡理想,其中較為成功的,應該是由倫敦碼頭區發展公司(London Dockland Development Corporation,1981年成立)主導的金絲雀碼頭(Canary Wharf)更新;舊碼頭區的改造,吸引了近百億的私人投資,變身成倫敦舊城區外側新興的金融重心。


2012奧運與東區

東區勞力密集的傳統製造業與倫敦的發展有著密切關係,但是在二次大戰之後,工業與航運沒落,在這裡留下大片的廢棄工廠與低技術勞工接近40%的高失業率,造成在健康、教育、治安與貧窮各方面亟需改善的社會問題。同時,為了解決市中心的過度擁擠,倫敦東區的開發一直被視為一塊提供住宅與商業區的新大陸,然而一直到2012奧運確定落腳倫敦的Stratford之後,這無法延期的事件才給了開發東區新的動力。  


密集施工中的奧運園區

一直以來,每四年舉辦一次的奧運會帶給舉辦城市最大的遺產,就是都市更新。倫敦,這個全世界唯一舉辦過三次奧運的城市,當然也希望能藉由舉辦奧運所投入的能量,在展示文化、經濟、歷史與體育的同時,進一步為長期以來被忽視的東區提供更好的基礎公共建設與居住環境,並且和倫敦市中心與歐洲大陸緊密結合,創造新的現代副都心。而這個後奧運發展計畫"百年來最大的綠地、世界級的運動場地、交通容量與品質的提升與閉幕典禮後半年內就可以居住的新平價住宅"以及"吸引企業進駐創造工作機會、提高教育水準、改造社會環境",正是為倫敦贏得主辦權的重點。



Stratford City與下利亞河谷區(Low Lea Valley)

根據2007年的數據,全倫敦33個行政區裡最貧窮的四個區(Islington, Tower Hamlets, Newham, Hackney),正好就是奧運園區坐落的位置-Stratford City與下利亞河谷區(Low Lea Valley)。下利亞河谷因為流經的利亞河(Lea River)連結泰唔士河把貨物帶進來,長久以來形成了相當規模的工業區,也造成土地嚴重的石油與重金屬(氰化物、砷、鉛)污染,有些地區甚至有低劑量的放射性物質。

由於土壤的高度汙染,246公頃的場地必須先經過整治才能進行開發;從三年前開始,將近80萬立方公尺的汙染土壤經過淋洗處理與生物復育後,有80%於基地內再利用。同時從2005年開始陸續拆除了52座高壓電塔並設計兩座6公里長的地下隧道來鋪設供電纜線。因為開發而拆除超過兩百棟的建築物,其中百分之九十拆除得到的材料都被回收再利用。園區內9千萬公升被汙染的地上水也經過去油去氨與氧化有毒化學物質的淨化處理,同時控制流向避免汙染河流。新的排水系統與河岸邊坡的改善,可以抵擋100年洪水頻率的衝擊。

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