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    蘇富源

歷史背景

用"西區(The West End)"一詞來稱呼倫敦舊城西側、泰唔士河以北的地區始於19世紀初,但其發展可以追溯到17世紀;在Charles I於1625年成為英國國王之後,開始有貴族移居到Mayfair一帶。接著1666年的倫敦大火燒毀舊城區約60%的面積,也迫使更多人搬遷到西區居住。

1810年,建築師John Nash對攝政街(Regent Street)的更新計劃,建立了從北邊的攝政公園到南側的聖詹姆士公園之間的交通軸線,這裡很快就成為流行時尚集中的新區,而"西區"一詞也成為時髦的代名詞。一直到現在,這裡仍然是英國最大的娛樂與消費中心。除了攝政街之外,西區另一條南北向的交通要道就是Tottenham Court Road。往北連接倫敦第六大車站Euston,往南經過Tottenham Court Road地鐵站與聚集著各式流行品牌的Oxford Street之後稱為Charing Cross Road並再往南連結Trafalgar廣場(由Norman Foster於1996年重新規劃)。

相較於攝政街的輝煌歷史,Tottenham Court Road顯得低調的多。在117公尺高的Centre Point大樓於1966年落成之後,這個位於Oxford Street與Tottenham Court Road交叉口的顯著地標與其下繁忙的地鐵站讓許多人開始注意到此區的發展。這個交叉路口剛好位於西側的SOHO、東北側的Bloomsbury以及東南側的Coven Garden之間,在行政區上屬於Camden Council管轄;附近有流行商店林立的Oxford Street,有世界第一大博物館British Museum,也有著名市集Coven Garden;而南側的St Giles High Street自中世紀以來便是西區與倫敦城之間的交通要衢。  

這樣的地理特性,使得此區在18、19世紀倫敦城人口快速膨脹時,成為外來移民落腳的選擇之一,都市紋理與人口背景非常複雜。但是從70年代之後一直沒有通盤的都市規劃,而致目前交通狀況壅塞,基礎設施老舊,治安問題嚴重。因此Camden Council在2000年通過的Unitary Development Plan(UDP)將這裡納為重點發展區(Afl),2004年七月並通過Tottenham Court Road Station and St Giles High Street Planning Framework,在此發展架構中明訂發展目標與設計準則,希望藉由提升基礎建設品質與容量進而吸引投資,促進地方的發展與再造。市長Boris Johnson也在大倫敦發展計畫中將此區納為33個重點機會區(Oppurtunity Area)之一。


Tottenham Court Road地鐵站擴建與周邊交通動線改善

這個位於Tottenham Court Road與Oxford Street交叉路口的地鐵站在1900年開始營運,當時只有一條東西向的Central Line。隨著1907年南北向的Northern Line開通,以及公車系統的營運(目前有19條公車路線經過),這裡也漸漸成為西區重要的轉運中心。儘管站體經過數次的更新,然而這個110歲的老車站與站內複雜的動線要負擔目前每天15萬旅次的進出實在顯得勉強。加上東西向的Crossrail(註1)將於此設站,必須盡速擴建整合以提高容量與安全性。

同時,在交叉口東南角的Centre Point,其特殊的結構設計與修長的量體,在60年代興建時引發很多的討論,其中還包括在交換條件下市政府核准超過允建容積的爭議,以及地面層人車動線的混亂造成意外頻傳。Centre Point在1995年被指定為第二級保留建築物,然而在都市介面上的問題卻一直沒有改善。這次的規畫將會重新設計地面層廣場,移除原本穿越基地的車行道路以提供更大面積與安全的行人空間,並藉由開放空間的引導,清楚連結周邊地區,包括新規劃的St. Giles Court與St. Giles in the field教堂(第一級保留建築物),並進一步聯繫Coven Garden與Bloomsbury。地鐵站體的部分包括了位於廣場下方全新的售票大廳(原有面積的六倍)與地標式的透明玻璃出入口通往Centre Point廣場,還有站內進出與轉乘動線的簡化,以及最為人詬病的無障礙空間的改善;而更重要的,就是因應Crossrail在此設站後與地鐵間的整合與連繫。整個周邊計畫投資超過十億英鎊,是歐洲有史以來最大的地鐵更新案。預計2017年Crossrail開通之後,Tottenham Court Road車站每天可以容納20萬旅次,是旅客進出西區的重要門面。

(註1)Crossrail是倫敦投入160億英鎊全新規劃的東西向鐵路系統,全長118公里,於2009年開始興建。連結了西邊的Heathrow國際機場、倫敦西區、舊城區、Stratford City(2012奧運場地,Eurostar停靠站)與Canary Wharf等倫敦最繁忙的幾個區域以及倫敦周圍13個主要火車站。將可以有效減輕地鐵負擔並提供高速、高容量的東西向聯繫,預計從Tottenham Court Road到Heathrow機場的時間將從一小時縮短為30分鐘。


to be continue


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