「喔……為什麼這道階梯這麼長!」我的印尼朋友初次到中正紀念堂時,不喜歡走路的她,一邊爬階梯,一邊向我抱怨。

同行的還有我的印尼學伴及一位越南學生,她們在參觀時,問了我許多問題,像是:「為什麼蔣中正對台灣人來說如此重要?我們國家(印尼)似乎沒有這樣紀念總統的地方,大概只有一些民族英雄的紀念館吧。」當天陪同她們去約得有些臨時,我事前沒有做功課,一時之間竟不知如何回答他們的問題。另一方面,也才發現我對台灣的歷史了解得太少。

「蔣中正於1975年去世,享年89歲,這就是中正紀念堂的階梯有89階的由來。」陪捷克朋友來的這次,我事前查了資料。和他分享這個89階的奇妙設計之後,他竟認真地一步步數了起來,也就忘了爬樓梯有多累了(其實旁邊有電梯可搭啦)。

蔣中正生前堅持反共的立場,使台灣免於赤化,另推動多項經濟建設,為台灣經濟奇蹟奠定基礎。向外國朋友介紹時,亦可提起民國38年國民政府遷台時,帶來了許多的黃金與中國文物,現故宮許多的收藏,就是那時扛來的,算是蔣公對台的貢獻之一。

當然世人對蔣中正的評價並非一面倒,蔣公在台期間施行戒嚴令,影響台灣長達38年,許多無辜人士遭受迫害,因此有人批評他是獨裁者。

陳水扁政府看到蔣中正更是恨得牙癢癢,執政8年將台灣各地政府機關級學校單位的蔣公銅像拆除殆盡。2007年,扁政府將「大中至正」牌樓改名為「自由廣場」,這一改引發許多爭議,但也挺符合此地所代表的意義。台灣大大小小的抗爭都在此發生,自由廣場,就是民主的象徵。

89級階梯走完之後,進入銅像大廳,晚上六點之前的每個整點都可觀賞衛兵交接,整個過程約10到20分鐘。最後我一般都會帶外國朋友逛一樓的紀念品區。和捷克朋友去時,我們還另外逛了文物展示室,裡頭陳列蔣中正的照片、文件及服裝等等。

「許多照片都是由下往上拍的,如此一來可呈現出他是權勢威武的效果。」捷克朋友喜歡攝影,他這麼一說我才發現的確許多照片都是如此的拍攝手法。

帶外國朋友遊覽台灣,一方面可以讓他們體會到台灣濃濃的人情味,一方面則讓我跳脫平時的思考邏輯,透過他們的雙眼看見台灣不一樣的面貌。

▲ 「你猜中正紀念堂的階梯有幾階?」這次我陪同的是來自捷克的朋友,在踏上第一個階梯之前我先讓他有些心裡準備,以免他也要抱怨了。
▲ 被拆除的蔣公銅像都去哪了呢?有心人收購全台各地的「人頭」,形成今日位於桃園慈湖旁另類的「蔣公銅像公園」。
▲ 我的印尼朋友看了衛兵交接之後一直把左腳扭來扭去,想模仿衛兵轉身的帥氣模樣,但我怎麼看她都覺得她很逗趣。

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