立冬之後的第一個早晨,台北溫暖晴朗,我們一行人在「大稻埕100個微笑」的策展人邱翊先生的帶領下,走過繁忙的台北橋,穿過充滿庶民活力的太平市場,展開大稻埕北段的商家探索之旅。

台灣各地以「老街」為名的街道不勝枚舉,往往有許多商家進駐,但徒留觀光氣息,老街的質樸原貌蕩然無存,淡水老街即是一例。「如何在觀光化與古蹟保存之間取得平衡,是相當困難的命題,」邱先生說道。透過這次「大稻埕散步小旅行」的採訪,我看見台灣老街發展的可能--現代化不代表必須完全拋棄過去,保留過去亦不代表沒有機會創新。

大稻埕是台北真正有故事的老街,適合放慢腳步,細細品味這城市的古老韻味。你甚至可以拋去方向感,隨意挑間看起來有意思的店,或許和老闆聊上幾句,他都有說不完的故事讓你聽上一下午。都市發展不該是毫無章法地砍掉重練,也不是完全停滯不前,應該是思考過去,並融合現在,交織成新的城市篇章。這樣的老街,逛起來,才精彩。

▲ 「廣益農具工廠」過去以販售傳統農具為主,隨著農業工業化及台北農地縮減,轉以販賣小型現代農具。老闆即在現場為我們示範電剪刀的用法:只要輕輕壓下按鈕,剪起果樹優雅毫不費力。

商品類型因應大環境需求改變而改變,使得廣益免於被市場淘汰。但老闆也感嘆地說,兒子們不願接手事業,從民國40年就開始經營的老店恐怕將止於他這一代。
▲ 第二間採訪的商家我們來到位於蘑菇對面的「高建桶店」。尚未踏入店內,即見以竹子和木頭所製成的各式提袋及容器陳列在商店的各個角落,讓人目不暇給。

過去高建桶店販售的商品並無如此多樣,去年,受惠於對街的蘑菇新開張帶來的人潮,高建桶店於是開始嘗試販賣不同類型的商品,結果獲得好評,也就成了今日的多元樣貌。從此可見新商家的進駐不一定會對舊商家產生衝擊,相反地,是新舊並存的良性互動。
▲ 此行的最後來到位於延平北路二段的瓦豆工作室。進入工作室之前,必須爬上極為陡峭的階梯,踏上最後一階後,首先映入眼簾的是「民新齒科醫院」的招牌及藥櫃。

慢著……,瓦豆不是工作室嗎?原來這裡本是燈光設計師江佶洋的祖父的診所,空間閒置了一陣子之後,江佶洋決定將老屋注入新生命,但同時保留祖父曾在此工作的痕跡。除了前面提到的藥櫃,另外還有匾額、祖父的家俱及照片。法國燈飾、筆記型電腦、強化玻璃、老櫃子、轉盤電話和天枰,新舊物件在同一空間的完美結合,使得瓦豆獲得2014年老屋新生的金獎。
▲ 太平市場曾是台北最重要的果菜批發市場,現轉型為一般傳統市場。帶路人特別推薦延平北路二段247巷巷口的紅燒肉及壽司店。

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