大家對景美的印象可能是那晚上遊人如織的景美夜市吧!走出景美捷運一號出口,也會看到將景美兩個重要觀光資源,夜市和集應廟做成印象的彩繪。不過景美可不只有這兩處景點,也不是一個新興市鎮,它可是有近二百年的歷史,而要了解景美的故事,得走到被河堤圍住的景美溪,景美的故事是從那裡開始的。因此,景美老街的散步路線,讓我們從景美橋那開始走起,畢竟「景美」這地名與景美橋有關。

乾隆二十七年(1762年)郭錫瑠開通瑠公圳灌溉農田,並在景美溪上架設了一座平底木梘(梘音同簡)。現在的景美街位在木梘的尾端,而稱為「梘尾」;日治時期,梘尾改稱為景尾。在明治四十一年(1908年),日本人將木梘拆除,蓋了一條鋼筋水泥做的瑠公橋。這座橋為水、車路共構橋,橋面通行人車、下設涵箱做為水路。在景美國小圍牆旁有一開道碑,便記載了改建成鋼筋水泥的第二代景美橋事蹟,同時也紀錄了當時行經景美橋的圳到改走景文街的歷史。不過廢圳道影響了當時景尾街區的公共衛生。日本政府下令要改善,景尾官方和民眾就合作捐資,填了舊圳溝、設置排水溝,讓街區環境獲得改善。日治時期的景美橋在民國五十二年(1963年)拆除改建,不過現在看到的是民國九十九年(2010年)第四代斜吊索拱橋。

若從有梘尾這個地名開始,景美也有兩百多年的歷史,說它是條老街也不為過,可惜老街的歷史被埋沒在觀光夜市的人潮中。雖然木梘橋建造甚早,但第一代還不能讓人行走,景美地區會形成繁盛的市集,是在嘉慶年間,當時最繁忙的港口是溪仔口(萬慶巖清水祖師廟附近)。道光年間,港口因泥沙淤積而沒落,船隻改停梘尾渡船頭,也使景美成為貨物集散地而繁榮。

在景美街尾端會看到一棟嶄新仿古式的大樓「許興泉」,它以前可是景美街上最豪華的洋樓。許興泉洋樓起建於昭和元年(1926年),採用鋼筋水泥建造,花了四年興建,是景美富商「許能才」的故居。許能才早年從事釀酒行業,他利用景美溪水生產的「蝦仔酒」聞名一時,許興泉洋樓也成為他賣酒的地方。後來他也投資煤礦及地產,在當時應為景美首富。

洋樓內裝潢華麗且相當現代化,在當時普遍使用公共井水的景美街區,洋樓內還設置自家的抽水馬達。除了主建築外,後面還有庭院造景的後院。過去許興泉洋樓作為景美的地標,坐著萬新鐵路從新店前往台北的乘客,看到洋樓就知道景美快到了。可惜,這座洋樓在民國七十一年(1982年)木柵路拓寬時被拆了一半而成廢墟。之後,許興泉洋樓成為危樓,附近雜草叢生又堆滿垃圾,里民們覺得環境很惡劣,就與許家後代協商。直到民國一百零一年(2012年)許家後代才把半倒樓房拆除,蓋成現在的樣貌,也稍微保留原洋樓二樓前陽臺兩側有一希臘愛奧尼柱式的白色立柱的特色,在左下玻璃窗也有洋樓的舊照片。

對了,在木柵路一段尚未開通前,木柵路曾是明治三十六年(1903年)開闢的景美經木柵至深坑的輕便鐵道,在木柵路與景興路口間曾有火車山洞。這條鐵路是運送深山礦坑生產的煤礦之重要運輸道路,而這些礦工在景美下車時,會在老街的「南方食堂」用餐,可惜這棟房子也被拆了。雖然現在少了立面華麗的許興泉洋樓以及南方食堂的記憶,但景美老街上還是滿多老屋可以看的,還有小小的紅磚騎樓拱圈。不過比較少觀光客會走到景美街後側,這裡可是過去景美最熱鬧的地方。

景美街在大正八年(1919年)設立了公有市場,從公有市場豬肉攤往南到景美街尾,當時因為靠近渡口,有熱絡的商業活動,而稱為「頂街」。頂街有不少商店,像染布行、糕餅店、五金行等。雖然現在頂街不如前面夜市那興盛,但也留存了不少值得品嚐的老屋,和百年的老店家。那就讓我們從尾端往夜市方向走,稍微認識這些老店家。

首先會遇到「恆德藥房」,是一間超過百年的老藥房,裡面還保存老式藥房的型態。再往前走,有一間綠色招牌的「景發雜糧行」,店前就擺放了不少商品,這家老顧客可是很多,賊就看到不少阿姨們進進出出。旁邊則是「應善壇」,聽說收驚和改運效果很好。在斜對面則有前面有不少鳥籠的「文山包種茶」茶行,再次證明了景美過去作為轉運站的地位,將木柵的茶從此批發出去。

文山包種茶旁是「德明商行」,這間商行在日治時代是雜貨集散處,販賣著從大稻埕買進的生活必需品,也向木柵、景美農民購買農產品,銷往外地。頂街的繁榮依靠著景美溪的水運,但在鐵、公路建設後,頂街開始衰退,德明商行也成為一間小雜貨店。稍微介紹了頂街的老店家,在恆德藥房對面會看到一間名字特別的空間「木見140共享空間」。 這空間一開始是文山社大接了區公所「水文化社造」的案子,後來都更處又委由岸汐職人進行「老舊街區活化-景美老街(頂街)」計畫,並租下景美街140號。在計畫結束後,職人們也退租,但有一些仍關心景美老街區的居民認為景美頂街有自己的獨特水歷史,而這空間也仍能繼續經營,而於去年(2018年)底成立了木見140。

前面有提到,河港造就景美頂街的繁盛,但萬新鐵路於大正十年(1921年)設置後,「下街」也逐漸取代頂街繁盛的地位。過去的萬新鐵路景美站在羅斯福路與車前路交叉的位置,而車前路這條僅百餘尺的路名也是因鐵路而來。原本萬新鐵路是以運輸煤礦、茶葉、木材為主,後來因沿線居民增多,再加上碧潭是觀光勝地,也有旅遊和通勤上的功能。

民國五十四年(1965年)因無採煤需求,再加上公路發達,萬新鐵路失去效用而被拆除,不過也成為那時其景美地區很重要的記憶。除了鐵路外,在車前路尾(也就是現在年輕人眼鏡行的現址)有公路局車站,因為這些乘客的湧現,也帶動這一帶的繁榮。剛剛有提到頂街的藥行,下街也有一間百年的恆茂藥行,而在它對面有一間文山診所,可惜都沒有再繼續經營了。倒是景文路上的年輕人眼鏡一代,也有幾間紅磚樓房,被掩蓋在商家招牌下,只待走跳老房子的遊人們一一發掘了。

有機會倒是可以看看影片,認識景美老街,並實際走踏喔:
https://taipeicityplayer.travel.taipei/voteAccount/article/2c9280836bb17e22016bd52a1e1106a5

▲ 景美橋與開道碑
▲ 改建後的許興泉洋樓
▲ 景美街尾端老屋
▲ 恆德藥房旁老屋
▲ 老屋新生共享空間-木見140
▲ 景美車前路老屋